Escrito por Tendenzias

Fotografiando la historia: Woodstock ’69, Amor, Paz y Canción

El Festival de Woodstock, el más importante de la historia musical, y símbolo de la era hippie y el movimiento contracultural americano, tuvo lugar en el área rural de Bethel, Nueva York, entre los días 15 y 18 de agosto de 1969. Mantuvo el nombre de Woodstock por haber sido programado inicialmente para llevarse a cabo en dicho lugar.

 

Público
 

En él se presentaron treinta y dos de los artistas más populares de la época, entre ellos, Richie Havens, Ravi Shankar, Joan Baez, Santana, Janis Joplin, Grateful Dead, Creedence Clearwater Revival, The Who, Jefferson Airplane, Joe Cocker, The Band, Crosby, Stills, Nash & Young, y Jimi Hendrix.

 

Colectivo hippie

 

El festival surgió de la unión de Michael Lang, John Roberts, Joel Rosenman, y Artie Kornfeld. Fueron Roberts y Rosenman quienes aportaron el capital, publicando el siguiente aviso en el New York Times y el Wall Street Journal, bajo el nombre de Challenge International, Ltd.: “Hombres jóvenes con capital ilimitado buscando oportunidades de inversión legítimas e interesantes, y propuestas de negocios.”

 

 Aérea

 

Lang y Kornfeld leyeron el aviso, y los cuatro hombres se reunieron. Originalmente, la idea era discutir la posibilidad de crear un estudio de grabación en Woodstock, pero esto desembocó en el festival que hoy en día conocemos. Había discrepancias entre ellos, Roberts sabía lo que era necesario para el triunfo económico del proyecto, contrastando con la visión algo más artística de Lang, que veía Woodstock como una nueva y relajada manera de acercar a la gente de negocios. A determinada altura de la ejecución del mismo, y ante un número de desalentadores inconvenientes, Roberts se planteó la conveniencia de consolidar sus pérdidas y retirarse del proyecto, o continuar invirtiendo sus fondos. Su decisión de mantenerse, resultó en uno de los eventos más importantes de la historia musical.

 Amor

Contrariamente a lo que pensado en algún momento, Woodstock resultó un gran negocio para sus creadores. Sólo alcanzó el estado de “concierto gratuito”, como se lo recuerda,  tras ser obvio que el evento convocaría a cientos de miles de personas por encima de las esperadas.

Cerca de 186,000 tickets fueron vendidos previamente, y los organizadores  anticiparon una concurrencia final de unos 200,000 espectadores. Sin embargo, ante la desbordante afluencia de público, la alambrada que limitaba el acceso fue cortada por la familia UAW/MF (un grupo anarquista) para crear un evento totalmente gratuito, propiciando la concurrencia de aún muchas más personas.

 Comuna hippie

Los tickets tenían un valor de US$18 en adelante (aproximadamente US$75 en la actualidad, ajustados por la inflación) y US$24 en la entrada por los tres días. La venta de tickets se limitó a tiendas de discos en el área del gran New York, o vía postal.

Hendrix 

Los cuatro fundadores detrás de Woodstock propusieron a Warner Brothers hacer un film del concierto, Artie Kornfeld sólo pidió US$100,000, aunque el estudio recaudó millones de dólares con el documental.

 Crosby, Stills, Nash & Young

Janis Joplin

 

Si bien el festival se desarrolló en una destacable tranquilidad dada la cantidad de personas y precarias condiciones, se registraron dos muertes: una debido a lo que se supone fue una sobredosis de heroína; otra, cuando un hombre que descansaba en un saco de dormir fue arrollado accidentalmente por un tractor en un campo cercano. También se registraron dos nacimientos en el evento, (uno en un auto atrapado en el tráfico y otro en un helicóptero), así como cuatro abortos.

 Jefferson Airplane

Tras el concierto, Max Yasgur, propietario del sitio donde se llevó a cabo, lo vio como una victoria del amor y la paz. Destacó que cerca de medio millón de personas, en lo que podría haber sido una situación potencialmente peligrosa, disfrutaron tres días de música y paz en sus mentes.

 Santana

Algunos artistas que cancelaron sus apariciones fueron:

The Jeff Beck Group, programado para presentarse en Woodstock, se disolvió una semana antes del concierto.
Iron Butterfly, varados en el aeropuerto.
Joni Mitchell, cuyo representante la aconsejó cancelar para aparecer en “The Dick Cavett Show”. Curiosamente, David Crosby & Stephen Stills, así como Jefferson Airplane (que tocaron en el festival) también actuaron en el Cavett show.
La banda canadiense Lighthouse, anunciados para Woodstock, cambió de parecer a último momento, creyendo que sería negativo para la imagen del grupo. Posteriormente, varios de sus integrantes reconocieron estar arrepentidos de no haberse presentado.

 The Who

Invitaciones rechazadas
Los promotores contactaron a John Lennon, pidiendo que se presentasen los Beatles. Lennon dijo que los Beatles no tocarían a menos que la banda de Yoko Ono, la Plastic Ono Band también lo hiciera. Los promotores rechazaron esta posibilidad.
Procol Harum estaban invitados, pero declinaron la oferta por terminar recientemente un extensor tour, y el nacimiento inminente del hijo de Robin Trower.
The Doors fueron considerados como unos de los posibles invitados, pero cancelaron a pocos días del festival. Contrariamente a la creencia popular, esto no se debió a alguna de las extravagantes actitudes de diva de Jim Morrison, sino por el desagrado del vocalista a cantar frente a grandes audiencias. Según otras versiones, Morrison, en un ataque de paranoia, se mostraba temeroso de que alguien pudiera dispararle mientras estaba en el escenario. El baterista de la banda, John Densmore, estuvo presente como espectador.
Led Zeppelin fue invitado a tocar, su representante, Peter Grant, declaró: “Fuimos invitados a Woodstock, Atlantic (su sello) se mostró muy contenta, así como el promotor para Estados Unidos, Frank Barsalona. Yo dije que no porque en Woodstock hubiésemos sido solo otra banda en el cartel”.
Jethro Tull rehusó presentarse, hay varias versiones del por qué de la decisión. Una de ellas indica que pensaron que no sería un gran negocio, según otros reportes, Ian Anderson declaró que él “no deseaba pasar (su) fin de semana en un campo de hippies desaseados”. Otra teoría propone que la banda pensó que el evento sería demasiado importante y podría destruir su carrera antes que empezara.
Los Moody Blues declinaron actuar por tener arreglado presentarse en otro evento en Paris.
Tommy James and the Shondells tampoco fueron de la partida, su vocalista, Tommy James declaró posteriormente: “Nos hubiésemos pateado a nosotros mismos. Estábamos en Hawaii, y mi secretaria llamó diciendo: ‘Escucha, hay un criador de cerdos cerca de New York que desea que toquen en su campo.’ Así fue como me lo plantearon. De manera que dijimos que no, y nos dimos cuenta que lo que nos habíamos perdido sólo un par de días después.”
The Clarence White-era Byrds fueron invitados, pero prefirieron no hacerlo por haberse presentado en Atlantic City Pop Festival, los días 1,2 y 3 de agosto.
Paul Revere & The Raiders rechazaron la invitación.
Bob Dylan negociaba presentarse, pero decidió no hacerlo cuando su hijo cayó enfermo. También se mostró molesto por la cantidad de hippies acampando en su casa, cercana al sitio original del festival.
Frank Zappa y The Mothers of Invention declararon: “Mucho lodo en Woodstock. Nos invitaron a tocar, pero dijimos que no.”
Free también decidió rechazar la oferta, así como Spirit, que realizaba una gira.
Finalmente, Mind Garage declinó la oferta por entender que tendrían un bajo cachet.

Unidad racial

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